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[인사이드제주] 전국 8번째 '날아다니는 응급실' 운용 제주한라병원 김원 부원장
"위험 무릅 쓰고 움직이는 의료인.소방인력 등에 제주도민의 이해와 협조 바란다"

 

'날아다니는 응급실' 닥터헬기가 12월부터 제주의 창공을 난다.

 

보건복지부는 지난 29일 오전 제주 시민복지타운 광장에서 국내 8번째 응급의료 전용헬기(닥터헬기) 출범식을 열었다. 12월1일부터 운항을 시작한다.

 

첨단의료장비를 구비하고 전문 의료진을 태운 닥터헬기는 헬기 내에서 응급실과 동일한 응급처치를 할 수 있어 '날아다니는 응급실'로도 불린다.

 

국내에서는 2011년 인천과 전라남도 지역에 처음 배치된 이후 2013년 강원·경북, 2016년 충남·전북, 2019년 경기까지 7대가 거점 응급의료센터에 배치돼 운영중이다. 지난 10월 말 기준 1만293명의 환자를 이송했다.

 

8번째로 배치되는 제주 닥터헬기는 제주권역 거점응급의료센터인 제주한라병원에 배치됐다. 탑승인원 13명, 최대항속시간 4시간 3분으로 계류장은 서귀포시 남원읍 수망리에 설치됐다.

 

한국항공우주산업(KAI)이 제작한 첫 소형민수헬기(LCH)다. 산업통상자원부와 방위사업청이 공동 추진하는 민·군 헬기 통합개발과제를 통해 KAI와 유럽 에어버스헬리콥터스(AH)가 공동으로 설계·제작한 4.9t(톤)급 민수 헬기다.

 

운영시간은 일출부터 일몰까지로, 이송이 필요한 환자가 발생해 119 상황실 등에서 닥터헬기 출동을 요청하면 의료진과 조종사가 협의해 출동 여부를 결정하게 된다.

 

환자가 닥터헬기에 탑승할 장소는 전문가 현장점검을 거친 도내 36곳이 지정됐다.

 

제주한라병원에 배치·운영되는 닥터헬기의 필요성과 운영계획 등에 대해 제주한라병원 김원 부원장의 이야기를 들어보았다.

 

▶‘닥터헬기’를 잘 모르는 분들이 있다.

 

“응급의료에 관한 법률 제46조에 따라 도입되는 헬기다. 응급의료를 위한 목적으로 전문의가 탑승하고, 응급실 수준의 의료장비가 탑재된 응급의료전용헬기를 말한다. 보통 ‘닥터헬기’ 또는 ‘날으는 응급실’ 등의 명칭으로 불린다.”

 

▶다른 헬기와 다른 특별한 점이 있나?

 

“최단 시간내 현장에 전문의료진과 의료장비가 도착, 현장에서 혹은 이송과정에 신속한 처치를 할 수 있다는 점이다. 또 이송시간도 최대한 줄일 수 있다. 병원과 계속 환자상태를 공유함으로써 병원도착 전 수술(시술)에 필요한 모든 준비를 마칠 수 있는 이점이 있다. 환자의 초기 사망 및 장애율을 최소화한다. 실제 항공협회 자료에 의하면 중증 응급환자의 경우 육상이송시 평균 사망률이 헬기이송 때보다 1.87배 높게 나온다고 보고된 바 있다.”

 

▶사실 제주가 다른 지역보다 닥터헬기의 필요성이 더 크다고 하던데···.

 

“앞서 말한 것처럼 닥터헬기는 신속한 조기 전문응급 처치와 세밀한 전문치료를 받기까지 소요시간을 최소화 한다는 점이다. 제주지역은 중앙에 한라산이 있고, 바다로 둘러싸여 있는데다 8개의 유인도서가 있어 사고발생시 신속한 이송이 쉽지 않다. 게다가 최근 산악사고 및 해상사고가 늘어나는 추세임을 감안하면 헬기를 이용한 신속한 응급이송체계를 갖추는 건 국내 여느 지역보다 더 필요하다.”

 

▶닥터헬기 운용을 하다보면 애로사항도 있을 것 같다.

 

“솔직히 소음이 문제다. 헬기소음으로 인한 민원해소가 과제다. 게다가 헬기 접근 가능지역인 환자 인계지점의 확대도 필요하다. 또 헬기 배치병원의 전문 의료인력과 장비 및 공간 사용에 대한 지원도 요구된다. 결국 주민의 이해와 지자체의 행·재정적 지원이 중요하다.

 

특히 헬기 소음에 대한 민원이 주민들에게 가장 현실적 문제일 것 같다. 하지만 닥터헬기의 중요성을 이해해주신다면 앞으로 닥터헬기의 소리를 소음이 아닌 생명을 살리는 소리로 생각해주면 정말 감사하겠다.“

 

▶앞으로 어떻게 운용할 생각인가?

 

“닥터헬기는 119소방상황실을 통해 출동요청이 들어오면 제주한라병원 항공이송조정센터에서 의사와 운항관리사, 기장이 협의하여 출동 여부를 결정하게 된다. 출동결정이 내려지면 5분내 출동, 30분내 현장 도착을 목표로 운용된다. 운영시간은 다른 지역과 마찬가지로 365일 주간(일출~일몰)시간에 이뤄지며, 제주한라병원을 중심으로 제주 전지역(섬지방 포함)이 반경 50km이내다. 제주도 전역을 커버할 수 있다.

 

이송 대상 환자는 치료가 급한 중증외상, 심근경색, 뇌혈관질환 등 중증응급환자다. 그러나 헬기 기체 가용상태, 기상요건 및 인계점 사용 유무에 따라 투입이 어려운 경우가 있을 수 있다.“

 

▶당부하고 싶은 말이 있나?

 

“헬기 이동시 소음이 심하다는 점은 부정할 수 없다. 다만 우리가 생명을 소중히 한다면 중증응급환자의 치료 및 이송을 위해 피할 수 없는 부분이기 때문에 도민 여러분의 양해를 바란다. 또한 헬기가 환자를 싣기 위해 인계점이라는 착륙장소가 필요하다. 각 지역에 인계점 개발이 필요할 때 취약지역에 계시는 도민 여러분의 이해와 협조 없이는 힘들다고 생각한다. 많은 지원과 격려를 부탁드린다. 마지막으로 전문의료진들은 위험을 무릅쓰고 닥터헬기에 탑승하여 중증응급환자 한분이라도 살리기 위해 최선을 다하고 있다. 닥터헬기가 원활하게 운영되려면 지자체의 적극적인 의지와 행·재정적 지원 등이 필요하다.” [제이누리=양은희 기자]

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